Sector Público

La OPS celebra el logro de la región africana en la eliminación del poliovirus salvaje

/Difusión Organización Panamericana de la Salud/


El último caso de poliomielitis notificado por las Américas por poliovirus salvaje fue en 1991 

Washington, DC, 25 de agosto de 2020 (OPS/OMS) – La Organización Panamericana de la Salud (OPS) celebra hoy la certificación de 47 países de la región africana de la Organización Mundial de la Salud (OMS) como libres de poliomielitis, después de cuatro años sin presentar un caso. Con este logro, cinco de las seis regiones de la OMS están certificadas como libres del poliovirus salvaje.

“En las Américas, compartimos la alegría de los miles de trabajadores de la salud, tomadores de decisiones y socios estratégicos que contribuyeron a eliminar la poliomielitis de África, un enorme logro”, dijo la Directora de la OPS, Carissa F. Etienne. “Una vez más, la evidencia científica, la colaboración internacional y el trabajo duro en terreno han logrado derrotar una enfermedad para beneficio de toda la humanidad”.

Las Américas fue la primera región de la OMS en recibir la certificación de estar libre de poliomielitis en 1994. El último caso notificado de poliovirus salvaje en las Américas fue en 1991.

“Poner fin al virus de la poliomielitis salvaje en África es uno de los mayores logros de salud pública de nuestro tiempo y es una inspiración poderosa para todos nosotros para terminar el trabajo de erradicar la poliomielitis a nivel mundial”, dijo el Director General de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus.

Los recursos y los conocimientos especializados utilizados para eliminar la poliomielitis salvaje han contribuido significativamente a la salud pública y a los sistemas de respuesta a los brotes en África y en países de todo el mundo. El programa de poliomielitis brinda beneficios para la salud de gran alcance a las comunidades locales, desde apoyar la respuesta de los países a la COVID-19 hasta reforzar la vacunación de rutina contra otras enfermedades prevenibles por vacunación.

Las Américas: Allanando el camino para erradicar la poliomielitis

Como la primera región de la OMS en eliminar la poliomielitis, la Región de las Américas ha ayudado a allanar el camino para la erradicación mundial de la poliomielitis. Las lecciones aprendidas en las Américas sobre vigilancia epidemiológica y las iniciativas encaminadas a la sostenibilidad de los programas de inmunización a través del Fondo Rotatorio para Vacunas de la OPS han sido compartidas con los programas de inmunización en todo el mundo.

Entre los elementos clave para lograr la eliminación de la poliomielitis en las Américas figuraron el compromiso político de los gobiernos, la participación de la comunidad, la fuerte colaboración de los organismos gubernamentales e internacionales y Rotarios Internacional, la coordinación entre los organismos de cada país y la gestión adecuada de los recursos disponibles.

Desde entonces, la OPS ha seguido trabajando con sus Estados Miembros para promover el acceso universal a las vacunas, fortalecer los programas nacionales de inmunización, promover el intercambio técnico entre los países y documentar buenas prácticas  para compartir con otras regiones del mundo.

La Región de las Américas también ha compartido sus experiencias en la ejecución de campañas de vacunación en situaciones adversas, de emergencia o posteriores a desastres naturales, incluso durante los conflictos armados y las guerras civiles.

Al negociar el alto el fuego y establecer “días de tranquilidad” en el plan “Salud como puente por la paz” en Centroamérica y Panamá, parte del proceso de paz de Esquipulas, y al llevar la vacunación y otros servicios de salud esenciales a las poblaciones vulnerables incluso en zonas de conflicto, la región de las Américas demostró que la inmunización es un bien común que puede ayudar a superar grandes obstáculos en el camino hacia la erradicación.

El tramo final

Aunque el poliovirus salvaje ha estado fuera de las Américas durante 29 años, la región no debe bajar la guardia todavía, advirtieron los expertos de la OPS. La disminución de las tasas de cobertura de vacunación y el hecho de que el poliovirus salvaje sigue circulando en Afganistán y Pakistán significa que la poliomielitis continúa siendo un riesgo para los niños en todo el mundo.

La pandemia por COVID-19 ha creado barreras adicionales para los programas de inmunización, lo que ha llevado a la OPS a hacer hincapié en la importancia de mantener la inmunización como un servicio esencial en el contexto de la pandemia. Desde que comenzó la pandemia, la OPS ha pedido a los países que continúen vacunando y llevando a cabo la vigilancia epidemiológica de las enfermedades prevenibles por vacunación.

Muy pronto todos los países del mundo se enfrentarán a un nuevo desafío: cuando tengamos una vacuna, aplicar el legado de la erradicación de la poliomielitis será clave durante las campañas de vacunación contra la COVID-19.  Las vacunas representan esperanza, una forma de hacer el bien y un derecho para todos los ciudadanos del mundo. Debemos seguir promoviendo tenazmente la vacunación”.

Carissa F. Etienne, Directora OPS/OMS

Contactos

Leticia Linn
Sebastian Oliel
Ashley Baldwin
pahomedia@paho.org

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