Sector Público

ANLIS Malbrán facilitó información sobre la legionelosis en tiempos de pandemia

/ANLIS Malbrán/


La legionelosis es una forma de neumonía potencialmente mortal y se contrae a través de la inhalación de aerosoles o gotas de agua contaminada con concentraciones elevadas de la bacteria Legionella.

En Argentina es una enfermedad probablemente sub-diagnósticada, debido a que la confirmación de un caso de legionelosis puede representar un desafío diagnóstico.

Dado que es una enfermedad infrecuente, muchos laboratorios de centros de salud no cuentan con la metodología para el diagnóstico. Sin embargo, existen antecedentes de brotes de legionelosis, como el ocurrido en la ciudad de Carmen de Areco en 2011 y durante el año 2019 y 2020, se han estudiado casos nosocomiales en dos instituciones, aislando Legionella pneumophila en la ducha de una de las instituciones.

Cómo afecta la pandemia a la aparición de la bacteria

Debido a la situación actual de pandemia COVID-19, muchos lugares como hoteles, instalaciones de ocio, oficinas, spa, gimnasios, clínicas estéticas, y peluquerías han permanecido cerrados por varios meses. También muchas viviendas domiciliarias de veraneo.

El cierre temporal o el funcionamiento reducido en el uso normal del agua pueden favorecer el estancamiento de agua en un sistema de cañerías  lo cual puede aumentar el riesgo de crecimiento y propagación de Legionella y otras bacterias asociadas a biofilm. El agua estancada también puede provocar niveles bajos o indetectables de desinfectante, como el cloro. La bacteria Legionella crece mejor entre temperaturas de 20 ° C a 45 ° C, siendo la temperatura óptima de crecimiento 35 ° C – 40 ° C. Las altas temperaturas bactericidas deben ser superiores a 60 ° C.

Cualquier persona puede contraer la infección por Legionella, sin embargo los cuadros de neumonía y neumonía severa están asociados a grupos vulnerables como inmunosuprimidos, adultos mayores, individuos con problemas pulmonares crónicos y tabaquistas.

Las duchas, canillas, bañeras de hidromasaje, fuentes de agua, sistemas de rociadores, torres de enfriamiento de edificios comerciales o industriales pueden representar un elevado de riesgo para la transmisión de Legionella si durante los periodos de inactividad no se han realizado tratamientos de mantenimiento, limpieza y desinfección.

PLANILLAS DE DERIVACION

Ante la sospecha de legionelosis se puede descargar los instructivos y planillas de derivación del enlace.

Varios países del mundo, están alertando sobre el riesgo de colonización de Legionella en sistemas de agua de edificios que han permanecido cerrados y han elaborado documentos y guías.

REFERENCIAS:

Keane, T. COVID-19 and Legionella: Preparations to consider for municipal and building potable water systems.

Centers for Disease Control and Prevention (2020) Reopening Guidance for Cleaning and Disinfecting Public Spaces, Workplaces, Businesses, Schools, and Homes.

Centers for Disease Control and Prevention (2020). Interim Guidance for Businesses and Employers Responding to Coronavirus Disease 2019 (COVID-19)

Centers for Disease Control and Prevention (2020). Reopening Guidance for Cleaning and disinfecting Public Spaces, Workplaces, Businesses, Schools, and Homes.

European Study Group for Legionella Infections – Guidance for Managing Legionella in Building Water Systems During the COVID-19 Pandemic.

Ricci ML y col. 2020 Guida per la prevenzione della contaminazione da Legionella negli impianti idrici di strutture turistico recettive, e altri edifici ad uso civile e industriale non utilizzati durante la pandemia COVID-19. Rapporto ISS COVID-19 n. 21/2020. Rome: Istituto Superiore di Sanità.

Legionella risks during the coronavirus pandemic. 2020.

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