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Otorgan un importante financiamiento para el desarrollo de la vacuna contra el coronavirus en la que trabajan investigadores del CONICET La Plata

/CONICET LA PLATA/



COVID-19

Otorgan un importante financiamiento para el desarrollo de la vacuna contra el coronavirus en la que trabajan investigadores del CONICET La Plata

Es uno de los proyectos seleccionados por la Agencia Nacional de Promoción de la Investigación, el Desarrollo Tecnológico y la Innovación. Recibirá 60 millones de pesos para avanzar en los ensayos

En el marco de la línea especial de apoyo lanzada en abril pasado por la Agencia Nacional de Promoción de la Investigación, el Desarrollo Tecnológico y la Innovación (Agencia I+D+i) y el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación de la Nación (MINCyT) destinada a los grupos de investigación que se encuentren en etapas avanzadas de la fase preclínica de vacunas contra el COVID-19, el proyecto ARGENVAC, iniciativa en la que trabajan investigadores del CONICET La Plata, acaba de recibir un importante financiamiento de 60 millones de pesos para continuar con su desarrollo.

El proyecto de la originalmente denominada vacuna platense, encabezado por los investigadores del CONICET Omar Azzaroni y Guillermo Docena, del Instituto de Investigaciones Fisicoquímicas Teóricas y Aplicadas (INIFTA, CONICET-UNLP) y el Instituto de Estudios Inmunológicos y Fisiopatológicos (IIFP, CONICET-UNLP), respectivamente, se suma a otras dos propuestas que recibieron similar financiamiento y que se encuentran en etapas avanzadas de su desarrollo: una iniciativa impulsada por el equipo liderado por el investigador del CONICET Osvaldo Podhajcer, del Instituto de Investigaciones Bioquímicas de Buenos Aires (IIBBA, CONICET-Fundación Instituto Leloir) –que también fue seleccionado en las últimas horas–, y la vacuna “ARVAC Cecilia Grierson” en la que trabaja el grupo a cargo de la investigadora del CONICET Juliana Cassataro, del Instituto de Investigaciones Biotecnológicas (IIBIO, CONICET-UNSAM), que recibió apoyo económico en junio pasado.

ARGENVAC surgió en marzo pasado como resultado de la combinación del extenso trabajo en el diseño de nanopartículas del INIFTA con la vasta trayectoria que el IIFP acredita en el estudio y caracterización del sistema inmune, y los estudios iniciados en 2018 sobre los mecanismos inmunológicos que induce esta vacuna. Así, en abril de 2020, el denominado Grupo COVID Exactas inició el camino en colaboración con la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la Universidad de Buenos Aires (UBA), a través de un equipo dirigido por los investigadores del CONICET Cecilia D´Alessio y Javier Santos, encargados de generar el principio activo de la vacuna a partir de una fracción de una proteína específica del virus SARS-CoV-2 (RBD o dominio de reconocimiento de unión de la proteína S); y el Instituto Nacional de Tecnología Industrial (INTI), cuyo rol es el proceso de escalado en su planta piloto de producción de medicamentos. Además, se incorporó la empresa biotecnológica GIHON Laboratorios Químicos S.R.L., para diagramar los esquemas de producción a mayor escala.

Un aspecto importante a resaltar es que para la realización del proyecto se conformó un consorcio público-privado que, además del CONICET, las mencionadas universidades nacionales, el INTI y GIHON, incluye también a la Administración Nacional de Laboratorios e Institutos de Salud (ANLIS-Malbrán) y a la Agencia Nacional de Laboratorios Públicos (ANLAP) del Ministerio de Salud de Nación.

El mecanismo propuesto para la vacuna se basa en el uso de fragmentos de la proteína S, que se encuentra en la cubierta del virus SARS-CoV-2, causante del COVID-19, y es el arma que este utiliza para invadir e infectar las células blanco, que son las del epitelio nasal y, principalmente, pulmonar. Allí, el virus ingresa a las células, se multiplica y luego invade otras células si no es controlado. Así, la estrategia consiste en el encapsulamiento de esas fracciones de la proteína en nanopartículas y su inoculación para generar los anticuerpos necesarios que permitan bloquear la entrada del virus y provoquen la respuesta de memoria que garantice inmunidad protectora en el tiempo. Asimismo, ARGENVAC activa otros mecanismos del sistema inmune relacionados con la inmunidad celular.

Cabe destacar que la línea de financiamiento en la que se enmarcan estas iniciativas forma parte de las acciones impulsadas por la “Unidad Coronavirus”, integrada por el MINCyT, la Agencia I+D+i y el CONICET, y utiliza fondos obtenidos del Banco Interamericano de Desarrollo (BID) y un refuerzo otorgado por la Jefatura de Gabinete de Ministros de la Nación. En ese marco, se encuentran en evaluación otros doce proyectos que están en etapa de laboratorio con apoyos vigentes y con la posibilidad de refuerzos, encuadrados en la convocatoria “Estrategias de inmunización SARS-CoV-2”, que promueve proyectos de investigación que diseñen y desarrollen estrategias destinadas a proporcionar inmunidad duradera contra el SARS-CoV-2; y también se están evaluando proyectos de “Estudios sobre diagnóstico y tratamiento de secuelas originadas por el SARS-CoV-2” para promover investigaciones en el campo de las ciencias de la salud para la generación de nuevos conocimientos enfocados en estudios sobre las secuelas (diagnóstico, seguimiento y tratamiento) originadas por el virus.Si no desea recibir esta información envíe un correo electrónico a prensa@laplata-conicet.gov.ar

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