Sector Público

Semana Mundial de la Lactancia Materna: Declaración conjunta de la Directora Ejecutiva de UNICEF, Catherine Russell, y del Director General de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus

/OPS/

Mother and newborn

NUEVA YORK/GINEBRA, 1 de agosto de 2022 – Mientras las crisis mundiales siguen amenazando la salud y la nutrición de millones de bebés y niños, la importancia vital de la lactancia materna como el mejor comienzo posible en la vida es más crítica que nunca.

En esta Semana Mundial de la Lactancia Materna, bajo el lema Impulsemos la lactancia materna: apoyando y educando, UNICEF y la OMS hacen un llamamiento a los gobiernos para que asignen más recursos para proteger, promover y apoyar las políticas y programas de lactancia materna, especialmente para las familias más vulnerables que viven en situaciones de emergencia. 

Durante las emergencias, como las de Afganistán, Yemen, Ucrania, el Cuerno de África y el Sahel, la lactancia materna garantiza una fuente de alimentación segura, nutritiva y accesible para los bebés y los niños pequeños. Ofrece una poderosa línea de defensa contra las enfermedades y todas las formas de desnutrición infantil, incluida la emaciación.

La lactancia materna también actúa como la primera vacuna del bebé, protegiéndolo de las enfermedades comunes de la infancia.

Sin embargo, la angustia emocional, el agotamiento físico, la falta de espacio e intimidad y las malas condiciones sanitarias que sufren las madres en situaciones de emergencia hacen que muchos bebés no puedan aprovechar los beneficios de la lactancia materna para sobrevivir.

Menos de la mitad de los recién nacidos son amamantados en la primera hora de vida, lo que les hace más vulnerables a las enfermedades y a la muerte. Y sólo el 44% de los bebés son alimentados exclusivamente con leche materna en los primeros seis meses de vida, por debajo del objetivo de la Asamblea Mundial de la Salud del 50% para 2025.

Proteger, promover y apoyar la lactancia materna es más importante que nunca, no sólo para proteger nuestro planeta como primer sistema alimentario natural y sostenible, sino también para la supervivencia, el crecimiento y el desarrollo de millones de lactantes.

Por ello, UNICEF y la OMS hacen un llamamiento a los gobiernos, los donantes, la sociedad civil y el sector privado para que intensifiquen sus esfuerzos para:

  • dar prioridad a la inversión en políticas y programas de apoyo a la lactancia materna, especialmente en contextos frágiles y de inseguridad alimentaria;
  • equipar a los trabajadores de la salud y la nutrición en los centros y las comunidades con las habilidades que necesitan para proporcionar asesoramiento de calidad y apoyo práctico a las madres para que amamanten con éxito;
  • proteger a los cuidadores y al personal de salud de la influencia comercial poco ética de la industria de la leche artificial, adoptando y aplicando plenamente el Código Internacional de Comercialización de Sucedáneos de la Leche Materna, incluso en contextos humanitarios; y
  • aplicar políticas favorables a la familia que proporcionen a las madres el tiempo, el espacio y el apoyo que necesitan para amamantar.

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