Sector Público

Un nuevo análisis de las Naciones Unidas revela un deterioro alarmante de la salud de las mujeres, los niños y los adolescentes

/OMS/

La COVID-19, los conflictos y las crisis climáticas agravan el retroceso de las perspectivas de la infancia y la adolescencia y de los derechos de la mujer

Un nuevo informe de las Naciones Unidas revela que la salud de las mujeres y los niños se ha deteriorado en todo el mundo, ya que las repercusiones de una combinación de los conflictos, la pandemia de COVID-19 y el cambio climático tienen unos efectos devastadores sobre las perspectivas de los niños, los jóvenes y las mujeres.

Los datos presentados en el informe muestran una regresión grave en prácticamente todas las mediciones más importantes del bienestar infantil y en muchos indicadores clave de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS). Desde el último Informe de Progreso de Todas las Mujeres, Todos los Niños, publicado en 2020, la inseguridad alimentaria, el hambre, el matrimonio infantil, los riesgos de violencia de pareja y la depresión y la ansiedad de los adolescentes han aumentado.

Se estima que 25 millones de niños y niñas no habían recibido vacunas o las habían recibido de forma insuficiente en 2021 –6 millones más que en 2019–, una situación que agrava el riesgo de que contraigan enfermedades mortales y debilitantes para la salud. Millones de niños no asistieron a la escuela durante la pandemia, muchos de ellos durante más de un año, mientras que aproximadamente el 80% de los niños de 104 países y territorios sufrieron pérdidas de aprendizaje debido al cierre de las escuelas. Desde el comienzo de la pandemia mundial, 10,5 millones de niños han perdido a uno de sus progenitores o a su cuidador a causa de la COVID-19.

“El elemento central de nuestra promesa incumplida es el fracaso a la hora de abordar las enormes desigualdades que constituyen la base de las crisis mundiales, desde la pandemia de COVID-19 hasta los conflictos y la emergencia climática. El informe describe las repercusiones de estas crisis sobre las mujeres, los niños y los adolescentes, desde la mortalidad materna hasta las pérdidas en materia de educación y el aumento de la desnutrición grave”, dijo António Guterres, Secretario General de las Naciones Unidas.

El informe aporta amplias pruebas que demuestran que las posibilidades de los niños y los adolescentes de llevar una vida sana varían considerablemente por razones tan simples como el lugar donde nacen, su exposición al conflicto y las circunstancias económicas de sus familias. Por ejemplo:

  • Un niño nacido en un país de ingresos bajos tiene una esperanza de vida media al nacer de unos 63 años, frente a los 80 que se alcanzan en un país de ingresos altos. Esta devastadora brecha de 17 años en la supervivencia ha cambiado poco en los últimos años. En 2020, 5 millones de niños y niñas murieron antes de cumplir los 5 años, la mayoría por causas que se pueden evitar o tratar. Además, la mayor parte de las muertes maternas, infantiles y de adolescentes, así como los nacimientos de mortinatos, se concentran en solo dos regiones: África Subsahariana y Asia Meridional.
  • Más de 45 millones de niños y niñas sufrieron desnutrición aguda en 2020, un trastorno que pone en peligro sus vidas y agrava el riesgo de muerte, de retraso en el desarrollo y de enfermedad. Casi tres cuartas partes de estos niños viven en países de ingresos medios-bajos. En 2020, 149 millones de niños sufrieron retraso en el crecimiento, una cifra alarmante. África es la única región en la que el número de niños afectados por el retraso en el crecimiento ha aumentado en los últimos 20 años, de 54,4 millones en 2000 a 61,4 millones en 2020.
  • Los seis países con mayor número de desplazados internos –Afganistán, Etiopía, la República Árabe Siria, la República Democrática del Congo, Sudán y Yemen– se encuentran también entre los 10 países que sufren mayor inseguridad alimentaria.
  • Una mujer de África Subsahariana tiene un riesgo 130 veces mayor de morir por causas relacionadas con el embarazo o el parto que una mujer de Europa o América del Norte. La cobertura de la atención prenatal, la asistencia cualificada en el parto y la atención posnatal dista mucho de llegar a todas las mujeres de los países de ingresos bajos y medios, un factor que las expone a un elevado riesgo de morir o quedar en situación de discapacidad.
  • Millones de niños y sus familias padecen una mala salud física y mental debido a los recientes desastres humanitarios en Afganistán, Etiopía, Pakistán, Somalia, Ucrania y Yemen. En 2021, 89,3 millones de personas en todo el mundo, una cifra sin precedentes, fueron expulsadas de sus hogares debido a la guerra, la violencia, la persecución y los abusos de los derechos humanos.

El informe hace un llamamiento a la comunidad mundial para que aborde esta trayectoria perjudicial y proteja las promesas realizadas a las mujeres, los niños y los adolescentes en los Objetivos de Desarrollo Sostenible. En particular, insta a los países a que sigan invirtiendo en servicios de salud, hagan frente a todas las crisis y a la inseguridad alimentaria y empoderen a las mujeres y a los jóvenes de todo el mundo.

El informe, titulado Proteger la promesa, ha sido publicado por varios aliados mundiales, entre ellos la OMS, UNICEF, el UNFPA, la Alianza para la Salud de la Madre, el Recién Nacido y el Niño (ASMRN) y Cuenta atrás para 2030, y es un resumen bienal de los progresos realizados en respuesta a la Estrategia Mundial Todas las Mujeres, Todos los Niños del Secretario General de las Naciones Unidas para la salud de las mujeres, los niños y los adolescentes. Se trata de la síntesis más completa de las pruebas sobre el estado actual de la salud de la madre, el recién nacido, el niño y el adolescente, y actualiza el último Informe de Progreso de la Estrategia Mundial Todas las Mujeres, Todos los Niños, publicado en 2020.

Citas:

“Casi tres años después del inicio de la COVID-19, las repercusiones a largo plazo de la pandemia sobre la salud y el bienestar de las mujeres, los niños y los adolescentes son cada vez más evidentes: sus posibilidades de llevar una vida sana y productiva han disminuido drásticamente”, ha dicho el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la OMS.  “A medida que el mundo emerge de la pandemia, la protección y la promoción de la salud de las mujeres, los niños y los jóvenes es esencial para apoyar y mantener la recuperación mundial”.

“Las repercusiones de la COVID-19, los conflictos y las crisis climáticas han aumentado las dificultades para las comunidades vulnerables, han puesto de manifiesto los puntos débiles y las desigualdades de los sistemas de atención de salud y han conducido a un retroceso de los avances logrados con tanto esfuerzo en favor de las mujeres, los niños y los adolescentes, pero tenemos el poder para cambiar esta situación”, dijo Catherine Russell, Directora Ejecutiva de UNICEF. “Invertir en sistemas de atención primaria de salud resilientes e inclusivos, impulsar los programas de vacunación sistemática y reforzar las plantillas de trabajadores sanitarios nos permitirá garantizar que todas las mujeres y todos los niños puedan acceder a la atención que necesitan para sobrevivir y prosperar.”

“Hay una crisis de inequidad que se suma a una serie de amenazas combinadas que son cada vez más graves. En un mundo en el que mueren demasiados niños, adolescentes y mujeres, es preciso centrarse urgentemente en la equidad, el empoderamiento y el acceso”, dijo la Excma. Sra. Kersti Kaljulaid, defensora mundial de Todas las mujeres, todos los niños y Presidenta de la República de Estonia, 2016-2021. “Hacemos un llamamiento a todos para que piensen y actúen enérgicamente y con amplitud de miras para proteger la promesa. Esta promesa se refiere no solo a los compromisos asumidos en los Objetivos de Desarrollo Sostenible y en todas las campañas posteriores, sino también a la promesa más amplia sobre el potencial con el que todos nacemos. Con demasiada frecuencia esta promesa se queda sin cumplir, o incluso se deniega”.

“Ante la creciente presión política contra la salud y los derechos sexuales y reproductivos en muchos países, las mujeres, los niños y los adolescentes de hoy en día carecen de muchas de las protecciones que había hace apenas una década, y muchos otros todavía no han logrado el progreso que les corresponde”, dijo la Dra. Natalia Kanem, Directora Ejecutiva del UNFPA. “El acceso a los servicios de salud sexual y reproductiva, incluida la anticoncepción, es un derecho fundamental que afecta directa y profundamente a la capacidad de las mujeres y las adolescentes para prosperar. Tenemos que ampliar estos derechos y servicios a los más marginados, sin dejar a nadie atrás.”

“El informe aboga por que los países sigan invirtiendo en servicios de salud en todas las crisis, y por que reimaginen sistemas de salud que puedan llegar realmente a todas las mujeres, niños y adolescentes, sin importar quiénes sean o dónde vivan”, dijo la Honorable Helen Clark, Presidenta de la Junta Directiva de ASMRN (la Alianza para la Salud de la Madre, el Recién Nacido y el Niño) y ex Primera Ministra de Nueva Zelandia. “Los expertos y los dirigentes mundiales piden que haya más mujeres a cargo de la formulación de políticas y la toma de decisiones a todos los niveles, que se llegue a un compromiso significativo con los jóvenes y que los sistemas de atención primaria de salud ofrezcan lo que la gente necesita donde y cuando más lo necesita.”

Notas para el editor:

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El informe se presentará en la Cumbre Mundial de la Salud que se celebrará en Berlín el 18 de octubre de 2022 a las 9 AM GMT+2 en una sesión en la que los dirigentes mundiales y los jóvenes debatirán sus conclusiones. Se puede asistir a la sesión en persona o virtualmente.

Lista de oradores:

  • Excma. Sra. Helen Clark, ex Primera Ministra de Nueva Zelandia y Presidenta de la Junta Directiva de ASMRN (@HelenClarkNZ)
  • S.E. Kersti Kaljulaid, ex Presidenta de Estonia y defensora mundial de la iniciativa del Secretario General de las Naciones Unidas “Todas las Mujeres, Todos los Niños” (@KerstiKaljulaid)
  • Dr. Austin Demby, Ministro de Salud y Saneamiento, Sierra Leona (@mohs_sl)
  • Tedros Adhanom Ghebreyesus, Director General de la OMS (@DrTedros)
  • Aboubacar Kampo, Director de Salud, UNICEF (@AbouKampo)
  • Natalia Kanem, Directora Ejecutiva, UNFPA (@Atayeshe)
  • Anshu Banerjee, Director del Departamento de Salud de la Madre, el Recién Nacido, el Niño y el Adolescente y Envejecimiento, OMS (@ABanerjeeWHO)
  • Yana Panfilova, fundadora de Teenergizer, activista y refugiada ucraniana (@YPanfilova)
  • Elhadj As Sy, Presidente del Consejo de Administración de la Fundación Kofi Annan (@Elhadj_As_Sy)
  • Inger Ashing, Directora Ejecutiva de Save the Children International (@SaveCEO_Intl)
  • Maziko Matemvu, presidenta y fundadora de Uwale (@mazikospeaks)
  • Loyce Pace, Subsecretaria de Asuntos Mundiales, Departamento de Salud y Servicios Humanos, Estados Unidos (@HHS_ASGA)

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