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80 investigadores de la sanidad andaluza, estudian la asociación directa entre COVID-19 y alteraciones cognitivas persistentes

/Difusión Federación Bioquímica de la Provincia de Buenos Aires /


Investigadores del Instituto de Investigación Biomédica de Málaga (Ibima)-Plataforma Bionand y el Hospital Regional Universitario de Málaga han constatado la presencia de distintos trastornos, 3 meses después de la infección por Sars CoV-2.

Sci Rep. 2022;12(1):3563. Published 2022 Mar 3. doi:10.1038/s41598-022-07559-9

La red Neuro-RECA para la investigación en patologías neurológicas ha estudiado durante los últimos dos años la afectación en el sistema nervioso en pacientes infectados por el coronavirus SARS-CoV-2 con el objetivo de definir un protocolo diagnóstico y terapéutico de forma precoz para tratar estas consecuencias de la enfermedad gracias a un proyecto que ha recibido financiación del Fondo extraordinario COVID-19 del Instituto de Salud Carlos III (ISCIII).

El estudio, en el que han participado más de 80 investigadores clínicos y preclínicos de la sanidad andaluza, ha tratado de averiguar más sobre las patologías neurológicas y psiquiátricas asociadas a esta infección.

El proyecto ha sido dirigido por Pedro Serrano y Fernando Rodríguez de Fonseca. Serrano asegura que las secuelas post-COVID están presentes tras evaluar los daños cognitivos de los pacientes que han tenido afectación por SARS-CoV-2 tras estudiarlos en una consulta puesta en marcha en 2020 con este fin.

En la misma, han observado que los afectados por enfermedades neurodegenerativas o neuropsiquiátricas son vulnerables desde el punto de vista neurológico. «Hemos detectado gracias a este estudio que independientemente de la historia clínica previa, el COVID-19 grave se asocia a secuelas importantes en múltiples dominios cognitivos, incluyendo memoria, atención, funciones ejecutivas, procesamiento visual o trastornos afectivos «, indica el investigador.

Los primeros resultados de este estudio han sido publicados en Scientific Reports. De hecho, en una fase preliminar, los investigadores observaron que el virus podría tener capacidad neuroinvasiva.

«El virus provoca posiblemente una alteración en la microcirculación cerebral asociada a un trastorno neuroinflamatorio que da lugar a secuelas cognitivas cuya duración está por determinar pero que son muy evidentes a los tres meses en los pacientes con COVID-19 que tuvieron ingreso hospitalario», añade.

Mediadores proinflamatorios

Por su parte, Rodríguez de Fonseca profundiza en la importancia que tiene la edad media elevada de los pacientes que han desarrollado COVID-19 grave mediante hospitalización o ingreso en UCI, destacando una vinculación directa entre la infección por COVID-19, la aparición de una alteración importante en mediadores proinflamatorios y la aparición de trastornos cognitivos.

«Las alteraciones en estos mediadores de inflamación llamados quimioquinas ya se había descrito en pacientes con trastornos afectivos como la ansiedad o la depresión debido al componente inflamatorio que puede desencadenarlo. Y esto precisamente es lo que vemos en estos pacientes: alta prevalencia de ansiedad/depresión e incremento en quimioquinas proinflamatorias», explica.

El estudio, que tiene carácter prospectivo, sigue en marcha y en la actualidad se está evaluando a los pacientes del Hospital Regional de Málaga al año del alta hospitalaria, con el objetivo de poder identificar cuáles son las secuelas persistentes en el ámbito neurológico y psiquiátrico para ofrecer una mejor atención a estos pacientes y desarrollar protocolos de diagnóstico e intervención tempranas a los pacientes COVID-19 que requieran ingreso hospitalario.

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